Malattia di Kawasaki: sintomi, trattamento e connessione al coronavirus

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Malattia di Kawasaki, o Sindrome di Kawasaki, è vasculite, cioè a patologia infiammatoria che colpisce il rivestimento dei vasi sanguigni, in particolare quelli delle arterie coronarie. Questa malattia è stata identificata per la prima volta nel 1967 dal pediatra giapponese Tomisaku Kawasaki. Molto raro negli adolescenti e negli adulti, è la principale causa di malattie cardiache nei bambini nei paesi industrializzati. Se non trattata, può essere complicata da aneurismi coronarici e portare a gravi sequele cardiacheo addirittura la morte.

Quali sono le cause della malattia di Kawasaki?

I nuovi casi sono elencati durante tutto l'anno in tutto il mondo, il più delle volte in primavera o in inverno. Però, ancora non lo sappiamo l'origine di questa malattia infantile. L'ipotesi più solida è quella diun agente infettivo che produrrebbe ipersensibilità o una risposta anormale del sistema immunitario, causando infiammazione e danni ai vasi sanguigni. Un'altra ipotesi più controversa indica che la malattia di Kawasaki potrebbe essere collegata a un'infezione da microrganismi secernono le cosiddette tossine "superantigene".

I ricercatori sembrano unanimi su un punto: genetico giocherebbe un ruolo importante nell'innescare la malattia, che è molto più comune nelle popolazioni asiatiche. Lei non sarebbe né ereditario né infettivo (non passerebbe da un bambino all'altro).

Quali sono i sintomi della malattia di Kawasaki?

I bambini affetti dalla malattia di Kawasaki sono in cattive condizioni generali. I sintomi si sviluppano in fasi. Innanzitutto i pazienti hanno un trigger (oltre 39°C) che persiste per almeno 5 giorni e non risponde al trattamento con antipiretici o antibiotici. Può essere associato a irritabilità, mal di testa, letargia occasionale, dolore addominale, o diarrea. Quindi compaiono i seguenti sintomi:

  • un eruzione cutanea provocando arrossamento e desquamazione principalmente al tronco e alle estremità, spesso accentuati nella regione perineale;
  • gonfiore anomalo delle ghiandole del collo (linfoadenopatia cervicale);
  • irritazione e arrossamento degli occhi ();
  • un infiammazione della gola, della bocca e della lingua (lingua di lampone), accompagnato da labbra rosse, secche e/o screpolate;
  • a partire dal lesioni ai piedi e alle mani (gonfiore delle dita delle mani e dei piedi, seguito da desquamazione e/o arrossamento dei palmi delle mani e delle piante dei piedi)

Nella maggior parte dei casi, la malattia di Kawasaki è considerata atipico o incompletoperché i pazienti non presentano tutti i segni clinici della malattia o presentano sintomi insoliti.

La diagnosi della malattia di Kawasaki si basa sull'osservazione clinica. È difficile chiederselo, perché i sintomi possono essere confusi con quelli di molte malattie infantili (,, ecc.) ma anche con le reazioni ai farmaci.

Quali sono i rischi di complicanze della malattia di Kawasaki?

Il complicazioni cardiache si verificano nel 25-30% dei pazienti non trattati. I disturbi cardiovascolari che coinvolgono il pericardio, il miocardio, l'endocardio e le arterie coronarie possono manifestarsi già all'inizio della malattia da aritmie cardiache (ad esempio).

La complicazione più importante è rischio di aneurisma dell'arteria coronaria (AAC), che di solito si verificano da 10 a 30 giorni dopo l'inizio della malattia. La maggior parte dei bambini avrà sintomi acuti senza complicazioni cardiache. In assenza di queste complicanze coronariche, il decorso della malattia di Kawasaki è più spesso favorevole. Le ricadute sono possibili, ma rare.

Quasi l'85% dei bambini con malattia di Kawasaki ha meno di 5 anni e il il picco di incidenza è compreso tra 18 e 24 mesi. I casi di pazienti di età inferiore a 3 mesi o di età superiore a 5 anni sono più rari, ma sono associati a un rischio maggiore di aneurisma dell'arteria coronaria.

In presenza di sintomi suggestivi, è essenziale consultare un medico o emergenze pediatriche. In caso di diagnosi confermata o addirittura di sospetto, il bambino deve essere ricoverato in ospedale per rilevare eventuali danni cardiaci. A partire dal ecografia cardiaca deve essere eseguita regolarmente per monitorare la comparsa di un possibile aneurisma.

Il trattamento della malattia consiste in un'infusione di immunoglobuline per via endovenosa easpirina per prevenire l'infiammazione della parete dell'arteria coronaria. Se il trattamento iniziale fallisce, corticosteroidi può essere somministrato a pazienti con fattori di rischio elevati. Se somministrato abbastanza presto, può ridurre significativamente il rischio di danni cardiaci.

Qual è il legame tra la malattia di Kawasaki e il nuovo coronavirus?

Nelle ultime settimane sono stati segnalati casi di malattia di Kawasaki in diversi paesi europei, Francia compresa. Diversi servizi pediatrici hanno allertato Public Health France del recrudescenza nei giovani pazienti con sintomi infiammatori identici a quelli della sindrome di Kawasaki. Casi simili sono stati osservati nel Regno Unito, in Italia e in Spagna.

Lunedì 20 luglio, uno studio condotto dal dipartimento di pediatria generale dell'ospedale Robert Debré (Parigi) rivela che al suo interno, i ricoveri di bambini affetti da questa malattia sono aumentati di quasi il 500% ad aprile, due settimane dopo il picco di. Il team ha valutato la frequenza della malattia di Kawasaki nei bambini ricoverati nel suo reparto pediatrico da oltre 15 anni.

"Il legame tra la malattia di Kawasaki e il Covid-19 appare abbastanza chiaro", ha detto il prof. Albert Faye, capo del dipartimento di pediatria generale dell'ospedale, intervistato lunedì 20 luglio su franceinfo. Se per sua stessa ammissione, le squadre hanno non è riuscito a identificare "elementi specifici relativi ai meccanismi della malattia", il Professore ricorda che le forme gravi di Kawasaki "rimangono molto rare" e "vengono trattate in modo soddisfacente se curate precocemente".

“Nel complesso, rispetto al numero molto elevato di adulti ricoverati per complicanze legate al Covid, c'erano pochissimi bambini ricoverati, sia per complicazioni legate al Covid sia per la malattia di Kawasaki. Dobbiamo metterlo in prospettiva” conclude. Sono ancora in corso ricerche per capire con precisione il legame tra queste due malattie.

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